Studenten aan start van recordpoging snelfietsen in de Nevadawoestijn

Het Human Power Team Delft en Amsterdam, dat bestaat uit studenten van de TU Delft en de VU Amsterdam, is in Amerika om tijdens de World Human Powered Speed Challenge in Nevada een poging te doen het wereldrecord snelfietsen voor vrouwen te verbreken met de VeloX 8, een gestroomlijnde ligfiets. Het record is met 121,81 km/h sinds 2010 in handen van de Francaise Barbara Buatois. De Canadees Todd Reichert is de snelste man met 144,17 km/h sinds 2016.With the VeloX 8, a special recumbent bike, the Human Power Team Delft and Amsterdam, consisting of students of the TU Delft and the VU Amsterdam, wants to set a new woman's world record cycling in September at the World Human Powered Speed Challenge in Nevada. The current speed record is 121,81 km/h, set in 2010 by Barbara Buatois. The fastest man is Todd Reichert with 144,17 km/h.
Foto: Bas de Meijer

Het Human Power Team, een studentenproject van de TU Delft en Vrije Universiteit Amsterdam, racet deze week met hun zelf ontworpen en gebouwde aerodynamische ligfiets in Amerika.

Tijdens de World Human Powered Speed Challenge in de Nevadawoestijn doen wielrensters Lieke de Cock en Jennifer Breet er in de VeloX 8 vijf dagen op rij alles aan om het wereldrecord snelfietsen – dat nu op 121,8 km/u staat – te verbreken.

Wereldkampioenschappen

“Na een jaar lang ontwerpen, bouwen en trainen is het zo ver, het wereldkampioenschap snelfietsen. Van 10 tot 15 september reizen er teams uit de hele wereld af naar Battle Mountain in Amerika om mee te doen met de wereldkampioenschappen”, vertelt Stephanie Wiechers, teammanager van het Human Power Team en student Lucht- & Ruimtevaarttechniek aan de TU Delft. Daar in de Nevadawoestijn krijgen alle atleten elke ochtend en avond de kans om een zo’n hoog mogelijke snelheid te fietsen op een afgesloten snelweg van tien kilometer lang. “De Nederlandse atleten Lieke en Jennifer zullen deze week namens ons team ook alles geven om de snelste vrouw ter wereld te worden.”

Lieke de Cock en Jennifer Breet

Mens en Techniek

De combinatie van mens en techniek maakt een snelheid van 121,8 km/u mogelijk. “Onze atleten Lieke en Jennifer zijn door de studenten van Vrije Universiteit Amsterdam getraind als echte Olympische sporters met individuele trainingsschema’s, speciale voeding en zelfs virtual reality ervaringen. Met een VR-bril op ervaren de atleten in Nederland al hoe het is om op zo’n hoge snelheid te fietsen terwijl ze niet naar buiten kunnen kijken, en hoe het parcours er uit ziet. De rensters in topvorm krijgen was echter niet genoeg.”, vertelt Wiechers. “Luchtweerstand is de grootste uitdaging voor snelheid. De studenten van de TU Delft hebben er dit jaar daarom ook alles aan gedaan om de ligfiets zo aerodynamisch en zo klein mogelijk te maken. Zij deden dit door een extreem aerodynamische kap voor de fiets te ontwikkelen, die om het lichaam van de atleet ontworpen is. De atleten zijn daarvoor uitvoerig 3D gescand. Een nieuw communicatiesysteem zorgt ervoor dat coaches tijdens het fietsen data uit de fiets ontvangen en kunnen praten met de atleet.”

Bewegende tandwielen

Er is veel ruimte bespaard in de fiets door een nieuw ontwerp van het schakelsysteem. “In een normale fiets beweegt je ketting wanneer je schakelt naar een andere versnelling, maar bij ons bewegen juist de tandwielen. Dit zorgt ervoor dat de ketting altijd in een rechte lijn blijft waardoor er minder wrijving is in de ketting dan bij een normale racefiets.” vertelt Thijs Bon, Chief Engineer van het Human Power Team.

Tegenslagen

Het was nog niet makkelijk om de VeloX 8 inclusief reserveonderdelen in Amerika te krijgen. Problemen bij de douane zorgden ervoor dat de zending werd tegengehouden. Uiteindelijk kwam de fiets te laat aan om een laatste hoogtetraining in Californië optimaal te kunnen benutten. Ondanks deze tegenslag heeft het team er toch veel vertrouwen in en gaan ze er vol voor om de wereldtitel weer op Nederlandse naam te krijgen.

Het Human Power Team

Sinds 2010 ontwerpt en bouwt het Human Power Team Delft & Amsterdam snelle ligfietsen. In 2013 verbrak het team het wereldrecord voor mannen met 133,8 km/u. In 2017 werd het studententeam wereldkampioen, maar greep net naast het wereldrecord. Met 121,5 km/u was Aniek Rooderkerken helaas niet snel genoeg om het wereldrecord van 121,8 km/u te verbreken. Ook volgend jaar zal er weer nieuw team deze uitdaging aangaan.

Testen op vliegbasis Woensdrecht

Lees HIER over de testritten op de taxibaan van vliegbasis Woensdrecht op zondag 5 augustus.

Reacties